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Meet Gurjeet Singh Narula: From a puncture repairer to a successful businessman in Nagpur

Gurjeet Singh Narula speaks about his rags to riches journey, his wife Babbu who's his pillar of strength and why hes still indebted to Dr Jaspal Arneja.
Gurjeet Singh Narula

It sounds clichéd when we hear people discuss their rags to riches tales. But, when Nagpur’s one of the most successful businessmen Gurjeet Singh Narula narrates his awe-inspiring story of how he started out dirt poor, he only reinstates the belief – Nothing worth having comes easy! From a puncture repairer to a prosperous businessman, Narula has come a long way. His son Sundeep is the brain behind the successful apparel store – Brands Republic – in Nagpur, which has emerged a hot favourite among Nagpurians. Gurjeet Singh Narula speaks to Nation Next about his rags to riches journey, his wife Babbu who’s his pillar of strength and why hes still indebted to his cousin and top cardiologist of Nagpur Dr Jaspal Arneja and his family. In conversation with Gurjeet Singh Narula?

 Excerpts:

Your family migrated to India post India-Pakistan partition. How difficult was it for your family?

My parents belonged to Pakistan. Nagpur was the first city my parents came to, from Pakistan. My mother, whenever she traveled to Pakistan, would get nostalgic after seeing her house, which was occupied by other people after partition. But, Pakistanis welcomed my family with open arms. My sister often said that Pakistanis love us. They (Pakistanis) always thanked us for giving them our houses for free of cost. Bhaag Milkha Bhaag movie has perfectly depicted the after effects of partition.

My parents witnessed heaps of dead bodies. My mother would say that she had come to heaven when she migrated to India after partition, because when they got separated, they were treated like animals in Pakistan during the partition. Out of his seven brothers, my father came to Nagpur with only one brother. My father was clueless about his brothers whereabouts till he died! It was after his death, we gradually learnt about his brothers who were settled in different corners of the world like Singapore, USA, etc!

You started as a puncture repairer. Please tell us something about your initial days

In 1976, when I was in the eighth standard, I came home from my school only to find that my house was locked. My neighbour informed me that my mother and sister had gone to watch the movie Kabhi Kabhie, at Jayshree theatre. And, in the same breath, I was told that my father was serious. I immediately rushed to his small puncture shop called Delhi Cycle? in Sitaburdi.

After seeing my father struggle to even speak, I asked my mamaji, who owned a scooter shop near by, to accompany me and get my father admitted in a hospital. In the meanwhile, I went to Jayshree theatre to inform my mother and sister about the same. I kept screaming in the theatre to reach out to them but to no avail. Left with no option, I went to the projector room and cried out to the projector in-charge about my fathers deteriorating health and how I wanted him to help me convey the message to my mother and sister. He agreed. The projector in-charge projected a customised message on the screen. So, they both came to know about the incident and we immediately left for my mamajis shop, where we were told about the whereabouts of my father, who was admitted to the Mayo Memorial Hospital.

Please continue?

Fortunately, he recovered the very day. My mother asked me to skip school for few days, as there was no male member during any emergency. Few days later, my father again fell ill and had a continuous attack of hiccups for two hours. He was given a shock treatment, whose sight was dreadful for us, something that still haunts us. Unfortunately, he died. I didn’t resume my schooling since then. I started taking care of my fathers puncture shop. I got a lot of cooperation from my in laws, my maternal uncle and my fathers friends because I was extremely young. I got support more so because my father was a good-natured man. My nana took good care of us then because they were no elderly male members at our house. My nana then got the Government Medical College of Nagpur constructed, and my mamajis would drive their trucks. Today, they are multi millionaires of Nagpur; they are none other than Arnejas. Today, my brothers, both Jaspal Arneja and Ravi Arneja are renowned doctor and Income Tax Commissioner respectively. I’m still indebted to Jaspal Arnejas family.

You even manufacture ice cubes on a large scale?

I gradually set up the business of ice cubes manufacturing where we would manufacture 60-70 kilos of ice cubes daily. We even started supplying water. We would supply all our ice to Hotel Centre Point. I realised that this was a profitable business, which required lesser hard work compared to my puncture repairing work, so I quit my latter business. We eventually started supplying water to caterers. In fact, we even provided water at Rahul Dravids wedding. By this time, I was comparatively financially stable.

 Your son Sundeep is the brain behind the popular apparel store ?Brands Republic??

My son Sundeep once came across a clothing store, Just Casuals in Pune. So, he asked me for five lacs, which was a big amount for me then. I gave him the money and told him that this is all I can give you because I spent all the money I had, on your education in Australia. Sundeep then met the proprietor of Just Casuals for a business venture in Nagpur but nothing could materialise as they already had a shop in Nagpur by then. Just Casuals would provide all the surplus products of exports to all the stores in Nagpur and Pune then. Sundeep asked his cousin to open a Just Casuals store in Chandigarh and supply him garments as they (Just Casuals) rejected Sundeeps business proposal. Sundeep would then travel extensively to multiple cities to find out the origin of the garment distribution. He put in lot of hard work and gradually Brands Republic was conceptualised.

What is your future plan of expansion and diversification?

Our USP is quality, quantity, pricing and Sundeeps business acumen. We recently introduced womens footwear. We plan to introduce lingeries, laces, fabrics and gents shoes too. We even expanded and renovated our stores at Dharampeth and Civil Lines.

 Did you ever feel you would make it this big one-day?

I always thought I would. My wife comes from an affluent family. She and her family supported me through thick and thin. The only reason why my in laws got me married to their daughter was because of my hard working nature. They even offered me money to start a business but out of self-respect, I never accepted the money. They encouraged me a lot. I owe everything to my wife, who prays for hours for my well being even today. I feel her footsteps for my family have been extremely lucky. Shes my lady luck!

 Yours is an absolutely a rag to riches story. How do your affluent friends take this

Even today, I’m the same old Gurjeet for all my friends. They feel I’m still a 20-year-old boy. I feel proud of the fact that I’m connected to all my friends. I can never take my family and friends for granted, because they were my backbone during my struggling days.

 Are you still in contact with your friends of low times

Unfortunately, I’m not because I would work at the roadside and use foul language. Once Sundeep made me realise that this behaviour and habit of mine wouldn’t help me grow in business. Earlier, I would behave rudely with my work persons because I would think whatever I did was right.

Read more| Scolding kids after they are caught watching porn will make them feel guilty but will not educate them: Anju Kish

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Nagpur News

December 05, 2022 | Nagpur News | नागपुर समाचार | Hindi News Bulletin | Nation Next

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Avani Arya | Reporter : Shamanand Tayde | Nagpur

Nation Next Nagpur Bulletin brings to you a summary of major news events that took place in Nagpur on December 05, 2022.

1. राज्य  के cm एकनाथ शिंदे और deputy cm ने समृद्धि expressway में test drive किया. दोनों ने एक ही गाडी में  नागपुर से लेकर शिरडी तक का सफर तय किया. देवेंद्र फडणवीस ने यह गाडी चलाई. इस दौरान इनके साथ ही इस luxury कार के फोटो भी social media पर वायरल हुए , ऐसे में जिस कार में इन्होने सफर किया, वो government की नहीं, वो किसी और  की luxury कार थी, अब ऐसे में सभी तरफ चर्चा थी  कि आखिर यह luxury  कार किसकी है. सोमवार 5 दिसंबर को कांग्रेस पार्टी ने इस  कार को लेकर भाजपा पर निशाना साधा है, जिसे फडणवीस चला रहे थे. यह luxury कार नागपुर के famous builder और भाजपा नेता  कुकरेजा infrastruture के नाम से registered है. कुकरेजा infrastructure फडणवीस के काफी करीबी रहे भाजपा के नेता और बिल्डर विक्की कुकरेजा की कम्पनी है. इसी को लेकर काँग्रेस ने अपने tweet में लिखा  है ” cm dcm बिल्डर की गाडी चला रहे है, तो क्या अब  बिल्डर को ही राज्य चलाने के लिए दे दिया जाएगा” . इस tweet काफी वायरल हो रहा है. अब देखना होगा कि कांग्रेस के इस सवाल का भाजपा क्या जवाब देती है.

2. 11 दिसंबर को pm नरेंद्र मोदी Samruddhi expressway के और metro रीच 2 और 3 के उदघाटन के लिए नागपुर आ रहे है. ऐसे में अब जानकारी सामने आयी है कि उनके कार्यकम की जगह बदल दी गई है. अब यह programme समृद्धि expressway पर न होकर मिहान के AIIMS के area में किया जाएगा,  जानकारी ये भी सामने आ रही है कि pm मोदी समृद्धि expressway को देखने जाएंगे और वो इस expressway पर test ड्राइव भी ले सकते है. इसके बाद वे aiims के programme में शामिल होंगे. इसके लिए district administration की तैयारियां भी चल रही है.

3. Karnataka और महाराष्ट्र  के border पर  बसे गांवो का dispute कई सालों के बाद एक बार फिर सामने आया है. Karnataka के cm ने पीछे दिनों दिए बयान के बाद से ही शिवसेना, कांग्रेस और राष्ट्रवादी कांग्रेस ने नाराजगी जाहिर की थी. इसी को लेकर रविवार 4 दिसंबर  को उद्धव ठाकरे की शिवसेना के कार्यकर्ताओ ने airport पर लगे Karnataka tourism के banner फाड़ दिए. इस दौरान Karnataka मुर्दाबाद के नारे में कार्यकर्ताओ की ओर से लगाए गए.

4. रविवार 4 दिसंबर को नागपुर के कुन्दनलाल गुप्ता नगर से विनोबा भावे नगर के बीच एक महिला और उसके छोटे बच्चे पर two wheeler पर आयी दो महिलाओ ने acid फेक दिया और फरार हो गई. इस घटना के बाद area में हड़कंप मच गया. दोनों आरोपी महिलाएं चेहरा ढककर थी. पूरी जानकारी के अनुसार पीड़ित महिला का नाम लता वर्मा है और उनके बेटे का नाम वंश है जो 2 साल का है. यह लोग विनोबा भावे नगर में रहते है. इनके husband ड्राइवर है. रविवार की सुबह लता को किसी अनजान महिला ने फ़ोन किया और बताया कि तुम्हारे husband के illegal relationship के बारे में जानकारी देनी है. इसके लिए तुम कुन्दनलाल गुप्ता नगर में आओ. इनकी बातें सुनकर  लता अपने बच्चे को लेकर उनसे मिलने गई.  इसके बाद लता से मिलने दो महिलाएं चेहरा ढखकर आयी और लता से विवाद करने लगी, तभी मौका देखकर उन दोनों ने लता और वंश पर acid फेक दिया और दोनों फरार हो हो गई. इस घटना में लता का थोड़ा बहोत हाथ जल गया है और उनके बच्चे को आंखो के पास थोड़ा injury हुई है. यह घटना जब लोगों ने देखी तब  दोनों को मेडीकल हॉस्पिटल लेकर जाया गया. आरोपियों को पकड़ने के लिए पुलिस इस मामले में area के cctv footege चेक कर रही है.

5. हिंगना के GH Raisoni Institute of Engineering and Technology के student ने कॉलेज की बिल्डिंग से कूदकर suicide कर लिया. जानकारी के मुताबिक़ student का नाम योगेश चौधरी था और वह भुसावल के श्रीरामनगर का रहनेवाला था. योगेश GH Raisoni Institute of Engineering and Technology में  Polytechnic के CO Branch में पढ़ रहा था. योगेश ने 11th और 12th commerce में करने के बाद law में admission के लिए तैयारी की थी. 2 साल होने के बावजूद भी उसको लॉ में admission में succes नहीं मिली.   इन सभी के बीच आखिर में उसने Polytechnic में admission लिया.उसकी क्लास में सभी 16 साल के थे और वो 20 साल का था. इसके कारण उसे हमेशा लगता था कि उसके 4 साल बर्बाद हो गए. 4 दिन पहले योगेश ने अपने रूम partner से  suicide करने की बात कही थी. उसने कहां था की मेरे 4 साल खराब हुए है, इसलिए बिल्डिंग से कूदकर suicide करने की इच्छा होती है.लेकिन रूम पार्टनर को उसका ऐसा बोलना normal लगा, इसलिए उसने इस बात को ज्यादा seriously नहीं लिया. लेकिन योगेश ने आखिरकार depression में आकर suicide कर लिया.

6. नागपुर एयरपोर्ट पर रविवार 4 दिसंबर को नागपुर की सोनेगांव पुलिस की मदद से बाबुलगाव की क्राइम ब्रांच की टीम ने गुटका किंग कहे जानेवाले विक्रम मंगलानी को एयरपोर्ट से  arrest किया है. आरोपी विदेश भागने की तैयारी में था. विक्रम के साथी एहफाज मेमन को बाभुलगाव पुलिस ने लाखों रुपए के गुटखे के साथ गिरफ्तार किया था, तभी आरोपी विक्रम अपना घर छोड़कर नागपुर के सोनेगांव में छुप कर रह रहा था. मौका मिलते ही वह एयरपोर्ट पहुंचा, जहां उसे पुलिस ने arrest किया. अमरावती का पान मसाला व्यापारी है आरोपी विक्रम मंगलानी. मेमन को काफी सारे माल के साथ गिरफ्तार करने के बाद उसने बताया था कि वो विक्रम से माल खरीदता था. अमरावती से फरार होने के बाद पुलिस उसकी तलाश कर रही थी और अब वो पुलिस के हाथ लगा है. 

7. Sarathi Trust aur The Humsafar Trust की ओर से विदर्भ का पहला lGBTQI + Community integrated hiv clinic की शुरुवात सोमवार 5 दिसंबर को नागपुर के मोहननगर में की गई.इसको sony pictures networks india की ओर से support किया जा रहा है. इस क्लिनिक  होने से इसका फायदा hiv से पीड़ित लोगों को होगा.

Script by – Shamanand Tayde

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Remembrance

The BR Ambedkar you didn’t know… | BR Ambedkar facts | BR Ambedkar history

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Suyash Sethiya | Nagpur

Mahaparinirvan Din 2022 is marked as the death anniversary of Dr Bhimrao Ambedkar on December 6. He eradicated untouchability and promoted gender equality in India. Watch to know more about him.

6 दिसंबर 1956 में डॉ. बाबासाहेब आंबेडकर का परिनिर्वाण हुआ था. आज मुंबई के चैत्यभूमि जहां उनका परिनिर्वाण place है वहां पर पूरे india से उनके दर्शन और उनको श्रद्धांजलि देने के लिए हजारों की तादाद में उनके followers पहुंचते है. 14 October 1956 को नागपुर के दीक्षाभूमि में लाखों लोगों को बौद्ध धम्म की दीक्षा देने के डेढ़ महीने बाद ही उनका परिनिर्वाण हुआ था. आज हम बाबासाहेब के उन rights की बात करेंगे, जो women को दिए गए है.

बाबासाहेब ने India में ऐसा revolution किया, जिसके कारण सैकड़ों सालों की ग़ुलामी और छुआछूत से backward classes के लोगों को मुक्ति मिली. बाबासाहेब के इस revolution को इतिहास में सबसे बड़े revolution में से एक माना जाता है. उन्होंने सभी के लिए equality की बात कही और सभी को समान rights constitution में दिए. बाबासाहेब ने women empowerment की बात सबसे पहले कही थी.महिलाओं को कानूनी रूप से अधिकार दिलाने और खासकर ancestral property में हिस्सा देने की बात बाबा साहेब आंबेडकर ने ही की थी.

बाबा साहब ने Constitution में तीन major बातें liberty, equality और fraternity की बात की, जिसमें उन्होंने fraternity को सबसे अहम माना. बाबा साहब भारत की तमाम महिलाओं के liberator
हैं. लेकिन अफसोस इस बात का है कि आंबेडकर को कई classes की महिलाएं ही अपना नहीं मानती हैं. बाबासाहेब ने अपने life में सभी articles के माध्यम से womens की problems को पुरज़ोर तरीके से उठाया था .Riddle of Women, women and counter-revolution, rise and fall of Hindu woman ऐसे कई articles बाबासाहेब ने समय–समय पर लिखे थे. हिन्दू कोड बिल की मांग को महिलाएं कैसे भूल सकती हैं, जिसके ना लागू होने के कारण बाबा साहब अपने मंत्री पद तक को छोड़ देते हैं. बाबासाहेब कहते हैं “मैं किसी भी समाज की तरक्की उस समाज की महिलाओ की तरक्की में देखता हुं.“ जिस समय india में लड़कियों को पढ़ाना भी गलत समझा जाता था और बेटों को ही पढ़ाया जाता था, उस समय कई बड़े -बड़े नेता भी लड़कियों को education और property देने के विरोध में थे. उस दौरान बाबासाहेब लड़कियों को बेटों की तरह ही पढ़ाने और कम उम्र में लड़कियों की शादी न करने की बात अपने articles में कहते थे. बाबासाहेब ने sc,st , obc सभी को अधिकार दिए, freedom of speech उन्हीं की देन है.

नागपुर और मुंबई से उनके followers का ख़ास रिश्ता रहा है और दोनों ही जगहों से लोग emotionally जुड़े हुए है. नागपुर जहां उन्होंने बौद्ध धम्म की दीक्षा ली और मुंबई जहां बाबासाहब ने अपनी अंतिम सांस ली. आज के दिन मुंबई के चैत्यभूमि में मायें अपने छोटे बच्चों को गोद में उठाकर, जिन बुजुर्गो को चलना नहीं होता है, वे अपने बच्चों के कंधे पर हाथ रखकर, बुजुर्ग महिलाएं हाथ में लकड़ी के सहारे सभी बाबासाहेब के दर्शन करने मुंबई पहुंचते है.

Nation Next की तरफ से बाबासाहेब के परिनिर्वाण दिन पर उन्हें भावपूर्ण श्रद्धांजलि

Script by – Shamanand Tayde

Also Watch: VIDEO: Rahul Gandhi blows kisses at BJP office during Bharat Jodo Yatra

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Politics

VIDEO: Rahul Gandhi blows kisses at BJP office during Bharat Jodo Yatra

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Avani Arya | Nagpur

Congress leader Rahul Gandhi on December 6 morning during Bharat Jodo Yatra made headlines when he gave flying kisses to people at the BJP Jhalawar office’s rooftop who wanted to catch a glimpse of the march. 

Bharat Jodo Yatra is passing through Rajasthan now, it resumed from Khel Sankul and crossed Jhalawar city in the morning.

Just a day ago, Rahul Gandhi targeted opposition BJP and RSS, asking why they were not chanting ‘Jai Siyaram’ and ‘Hey Ram’.

Rajasthan CM Ashok Gehlot, Former Deputy CM Sachin Pilot, Pradesh Congress Committee Chief Govind Singh Dotasra, and several MLAs are accompanying Gandhi on the yatra.

Also Read: ‘Maharashtra government responsive towards issues of traders,’ assures Eknath Shinde

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